Workshop on Comics & Augmented Reality

After being invited—together with AURORA alumna Christina Sarli and her AR comic Señor Pulpo—to the Insta-Video podcast Kreative Pause of the Berlin comic store Grober Unfug on 06.02.22, there was a nice AURORA workshop on “Comics & Augmented Reality” with 13 participating artists on 10.03.22 – due to corona still via ZOOM.

Topics:
• Creative input and comparison of sample comics and related media
• Input on digital media production
• Technological basics around AR
• AURORA alumna Christina Sarli answers questions about workflow and storytelling in Señor Pulpo
Platform to discuss your own ideas and their technical feasibility with each other and with AR specialists.

Thanks a lot to Christina Sarli and the great artists for their highly motivated participation! 🙂

BLACK BOX AR – Workshop series with KW Institute for Contemporary Art

Workshop within the Open Secret series of KW Institute for Contemporary Art.
More information: opensecret.kw-berlin.de/events/black-box-ar/

Dates and registration information:

23.10.2021, 10 am – 2 pm
28.10.21, 10 am – 2 pm
29.10.21, 10 am – 4 pm

This workshop is for anyone interested in technology and art, and in the way these interact in formats that combine both. No previous knowledge is necessary. Each session builds on the last. We therefore recommend that you attend all of them. Participation is free of charge.

To register for the workshop, please send an email to mediation@kw-berlin.de with a short description about your interest in the workshop.

EXTENDED REALITY – Code and Materiality in Art and Culture

03.–30 September 2021
Atrium and Media Theater of Humboldt-Universität’s Faculty of Humanities and Social Sciences, Georgenstr. 47, 10117 Berlin

An interactive exhibition by the INKA research group at the HTW – University of Applied Sciences Berlin in cooperation with the Humboldt-Universität zu Berlin’s Cluster of Excellence »Matters of Activity. Image Space Material« and Media Theater. Final exhibition of the EU-funded INKA project AURORA School for ARtists.

Many artists today no longer work solely with physical materials such as paint and paper or wood and stone—instead, artworks, like design processes and cultural productions, pass through various states of analog and digital materiality.

Augmented and mixed reality enable the combination of physical and programmed realities. In virtual reality, the result is usually an experience that hides the analog environment—how can we still speak of materiality in this context?

»Extended Reality – Code and Materiality in Art and Culture« illuminates various aspects of materiality through selected works from design, art, literature, music, performance and science that have been created in interdisciplinary engagement with extended reality technologies.

ZOOM-IN #2: Art and Augmented Reality

For the second issue of the series Zoom-In: Digitization in Art and Culture on 20 August, the Kulturförderpunkt Berlin cooperates with the AURORA School for ARtists for a glimpse into other realities: We immerse ourselves in the history of AR, have the technical basics explained and learn about AR applications in art and culture.

First and foremost, we look at the potential of AR, but also take a look at the discrepancy between the general idea and the actual possibilities of digitally augmented reality. We also learn more about the subtle difference to XR (Extended Reality) and the soon to be launched EU project for freelance creatives XR_Unites. We have invited exciting project makers who will take you on a journey and give you insights into the state-of-the-art of AR in art and culture.

Date
20.08.2020, 4–6 p.m.

Speakers
Maja Stark & Leonid Barsht | AURORA School for ARtists
Anke von der Heide | MIRAR
Theresa Reiwer | theresareiwer.de
Oliver Proske | Nico and the Navigators

For more information and registration see this link.
The event is held in German.

© Photo: Alexander Rentsch

AURORA at Branchentreff Literatur 2020

Augmented Reality can expand and enrich the world we are used to – this is also the case with literature. At the Vierte Branchentreff Literatur (19.-21.06.2020) the author Juliane Wünsche will present her augmented reality application Zittau 1999, which she realised together with Leonid Barsht in the AURORA Production Laboratory. The presentation starts on 19.06.2020 at 3 p.m.!

More information: https://www.literaturszene.berlin/branchentreff

© Illustration: Kerstin Welther and Matthias Ries 2019

ARtists go Economy Podcast

Since May 2020, the AURORA School for ARtists has a new podcast: following on the workshop with the same name, the series ARtists go Economy focuses on the financing of creative AR projects, e.g. through public funding or start-ups. For inspiration Maja Stark talks to exciting people who work creatively with AR and successfully finance their projects. All the podcast can be found on the AURORA website under About us/ARtists go Economy Podcast.

ARtists go Economy

Since March 2020, the AURORA School for ARtists has increasingly focused on financing creative AR concepts: How to pay for the implementation of great ideas in the field of AR? Are there public funds and if so, how to get them? What bridges to the economy can be built and how do I remain true to myself as an artist? How do I position myself convincingly on the free market and act at eye level with the players in companies and businesses? Where are market gaps and needs that I could close?

The prelude was ARtists go Economy, a vibrant workshop on 5 March 2020! Wolfram Roßner – expert and trainer for communication and business and founder of the Art-Thinking℠ Institute – gave a professional introduction to useful skills such as communication, presence and presentation. The workshop was also extremely valuable for the exchange among colleagues. The idea of a common platform was born to continue this exchange:

The Facebook group ARtists go Economy is aimed at all interested artists and cultural players from Berlin’s independent scene. Here, teams can be formed for joint projects, market gaps and business models can be discussed, etc. All group members also have the exclusive opportunity to take part in our live interviews with exciting actors in this context. These interviews will then be available online for everyone in a podcast series soon!

AR consultation hour

Are you developing a creative AR application on your own and need advice from IT or digital media production specialists? After your time in the AURORA production lab, would you like to transfer your AR project from the INKA app into an independent application? Or do you have a business idea about AR that you would like to discuss with us after your AURORA training?

For such cases, AURORA School for ARtists now offers a consultation hour.

It takes place every two months on a Thursday and offers the opportunity to talk to us in timeslots of about 30 minutes each. The next dates are:

– Thursday, 16 January 2020, 10 am–4 pm
– Thursday, 12 March 2020, 10 am–4 pm

To arrange an exact time, please send an email to aurora@htw-berlin.de – preferably including a brief description of your request and your time preference. We will get back to you as soon as possible.

KULTUR UND INFORMATIK: Virtual History and Augmented Present (23.–24.05.2019)

Zum sage und schreibe siebzehnten Mal fand in diesem Jahr die Tagung Kultur und Informatik (KuI) statt – sie ist damit eine Pionierin auf einem Feld, das inzwischen durch zahlreiche Festivals, Kongresse und immersive Showrooms bespielt wird. Stetig perfektionierte Technologien, aber auch das Mitwirken durch Kreative geben diesem Trend neuen Aufwind. Ob High-Tech in der Archäologie, skalierbare Avatar-Orchester oder Augmented-Reality-Kunst: Was vor einigen Jahren noch Zukunftsmusik war, wurde im Konzerthaus Berlin anhand konkreter Fälle präsentiert und diskutiert.

Auch personell ist eine Veränderung zu vermelden: Carsten Busch, bisher Mitorganisator der Tagung, hat zwar das Programm gemeinsam mit Jürgen Sieck und Christian Kassung noch einmal mit konzipiert; als neuer Präsident der Hochschule für Technik und Wirtschaft (HTW) Berlin sprach er nun aber ein gesondertes Gruß- und – in Hinblick auf sein Engagement bei der KuI – zugleich Abschiedswort. Seine Rolle im Rahmen der KuI übernimmt Johann Habakuk Israel.

Recht schnell stellte sich bei der zweitägigen Veranstaltung heraus, dass die sich rasant entwickelnden technologischen Möglichkeiten nicht nur dazu führen, dass besonders Virtual- und Augmented-Reality-Anwendungen inzwischen zum festen Repertoire von Kunst, Kultur und Forschung zählen. Auch bringt die Digitalisierung einen sich bereits seit einigen Jahren abzeichnenden Paradigmenwechsel in Hinblick auf unser Verständnis des Realen und Digitalen mit sich:[1] Das Digitale wird zunehmend nicht länger als Gegenpol, sondern als Bestandteil des Realen begriffen. Tagungsteilnehmende wie der Keynote-Speaker Nicolo Dell’Unto aus Lundt (Schweden) erklären auch Virtual Reality entsprechend vehement als Teil unserer Wirklichkeit, die etwa analoge Kulturtechniken nicht ersetzt, sondern diese sinnvoll erweitert – in der Archäologie insbesondere zur Visualisierung und Erfahrbarmachung von Inhalten, die in einer physischen Umgebung kaum darstellbar sind.

Ein Avatar-Orchester stellte Stephan Frucht vom Siemens Arts Program in seiner Keynote des zweiten Konferenztages vor – eine Anfang diesen Jahres fertiggestellte Augmented-Reality-Anwendung, die mit dem bekannten Virtuellen Quartett der Forschungsgruppe APOLLO für das Konzerthaus Berlin von 2017 vergleichbar ist, jedoch mit skalierbaren 3D-Modellen der Musizierenden arbeitet. Die Anwendung ist beeindruckend, bietet im Unterschied zum Virtuellen Quartett jedoch den Nachteil, dass sie aufgrund des Datenumfangs nicht in den gängigen Stores veröffentlicht werden kann.

Im kulturellen Bereich immer wichtiger wird derweilen die Nutzung von Photogrammetrie zur Digitalisierung von Artefakten (Vortrag Verdiani/Ricci/Pasquali, Florenz). Über Virtual Reality können diese erfahrbar gemacht werden, doch bleiben Herausforderungen wie die Interaktion im virtuellen Raum. Die Entwicklung neuer Möglichkeiten und etablierter Standards wird in der Virtual wie auch in der Augmented Reality (AR) zum Desiderat (vgl. Vortrag Katifori/Kaklopoulou/Roussou, Athen). Auch ein einfach zu handhabendes Autorensystem, das durch eine intuitive grafische Oberfläche das Erstellen von Augmented-Reality-Apps etwa für Kunstschaffende ohne Informatik-Hintergrund ermöglicht, ist bisher noch nicht auf dem Markt. Als Gratis- und Open-Source-Alternative zur von Adobe angekündigten Software Aero stellten Julien Letellier und Denise Bischof ihr in Entwicklung befindliches System ARtemis vor, das seitens des Publikums auf großes Interesse stieß.

Das Storytelling für Virtual- und Augmented-Reality-Anwendungen in Kunst und Kultur bietet, so ließ sich weiter beobachten, ein wachsendes Betätigungsfeld für Kreative wie Drehbuchautor_innen (vgl. gleichnamige Session). Ebenfalls für virtuelle Realitäten werden im volumetrischen Videostudio des Heinrich-Hertz-Instituts (Vortrag Schäfer u.a., Berlin) sich natürlich bewegende, dynamische 3D-Modelle erstellt, die in virtuellen Welten von beliebigen Blickpunkten betrachtet werden können – und dabei pro Minute etwa 2 Terabyte an Daten erzeugen! Datenfluten waren auch das Thema des Vortrags von Siekański und Kolleg/innen aus Warschau bzw. Wilanów in Polen: Gerade multidisziplinäre Forschungsvorhaben erfordern oft einen weiten zeitlichen Horizont zur Realisierung der Teilprojekte. Die Vortragenden zeigten, wie Augmented Reality genutzt werden kann, um verschiedene Filter zur Betrachtung von Datenpunkten zu aktivieren. So lässt sich neben der räumlichen dreidimensionalen Darstellung von Daten beispielsweise auch die zeitliche Dimension nutzen, um die Datenflut zu minimieren.

Wer kennt Assassin’s Creed? Besonders das computerspiel-affine Publikum war gespannt auf den Abendvortrag zu Assassin’s Creed Odyssey, der neuesten Folge dieser Action-Adventure-Serie, in dem Stéphanie-Anne Ruatta und Jonathan Dumon von Ubisoft Quebec einen Blick hinter die Kulissen gewährten. Der Fokus lag auf der Vermittlung historischer Authentizität im Spiel – einem Prozess, für den Geschichtsforschung und Spieleentwicklung eng kooperieren und um bestmögliche Kompromisse ringen.

Die Hands-on-Session hat sich inzwischen als festes Format im Rahmen der Konferenz bewährt. An fünf Ständen im Beethoven-Saal und im Foyer des Konzerthaus bot sich die Möglichkeit, in virtuelle Welten einzutauchen. Pablo Dornhege von der Universität der Künste stellte beispielsweise eine Installation vor, über die sich das UNESCO Kulturerbe von Wadi Al Helo in Schardscha (Vereinigte Arabische Emirate) besichtigen lässt – die Fortbewegung im virtuellen Raum vollzieht sich in Anspielung auf arabische Märchen über einen fliegenden Teppich. Auch die digitale Ausstellung im Konzerthaus Berlin greift auf Virtual Reality zurück – hier sind es Architektur und Historie des Gebäudes, die virtuell auch dort erschlossen werden können, wo die Säle für gewöhnlich nicht zugänglich sind. Im Rahmen einer Summer School an der Namibian University for Science and Technology in Windhoek haben Studierende namibianische Kinderbücher augmentiert – die besten Ergebnisse wurden ebenfalls vorgestellt. Nicht zuletzt war Augmented-Reality-Kunst aus der AURORA School for ARtists ausgestellt – darunter ein Teppich von Banz & Bowinkel, auf dem Avatare ein Eigenleben führen, eine auch über Augmented Reality mit Nähe und Distanz spielende Zeichnung einer Badenden von Bianca Kennedy sowie ein um Licht und Zeit erweitertes Akrylgemälde von The Swan Collective. Die erweiterte Kunst, begleitende Texte sowie auch alle anderen Konferenzbeiträge sind im Tagungsband zu finden, der wie jedes Jahr im Print erschienen ist und auf Anfrage gern auch digital zugesandt wird.

[1] Vgl. etwa Tom Boellstorff (2016): For Whom the Ontology Turns: Theorizing the Digital Real. In: Current Anthropology, 57/4, S. 387–407.